西墙网: 电商创新&创业

最新电商领域会议、活动、沙龙信息

Amazon亚马逊无人机送货,会彻底改变电商行业吗?

首页 论坛 国外电商创业&创新资讯 Amazon亚马逊无人机送货,会彻底改变电商行业吗?

正在查看 0 条回复
  • 作者
    帖子
    • #1455
      西墙网
      管理员

      (一)乐观者:无人机送货和在线商店,将会再次重创实体店

      亚马逊CEO杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)公布了一个新计划,将采用无人机送货上门。如果这项技术得到广泛使用,电子商务和网上订购将发生彻底改变。根据这一计划,亚马逊会让一种小型旋翼无人机,在30分钟内将重量低于5磅的包裹送上门,这项服务将覆盖亚马逊86%的商品。这将彻底改变亚马逊当前从事的业务的面貌,同时还意味着传统意义上的零售业将走向终结。

      我最近又体验了一次搬家的“快乐”,正如大家所知道的,搬家是目前最不方便的事情之一。由于距离新家十分遥远,使得这次搬家变得更为棘手,而且我还需要给新家添置大量新用品,如床、餐桌等最基本的生活用具。不过,相比以前,这一次搬家的体验有所不同,那就是亚马逊帮忙解决了一个难题,即如何快速地将大量个人物品搬到人口稠密的城市地区的新家。

      亚马逊无人机快递队伍甚至会让这一切变得更省力,大大简化将日常用品搬到新家的过程。这些物品如清洁用具、化妆品,以及你可能因只想着沙发、电视和厨房用具等大件物品而忘记的其他小玩意。从理论上讲,根据贝索斯今晚透露的内容,你还可以将烤面包机和水壶之类的东西,由无人机快递送达。

      这种工具真的具有“革命性”吗?目前,你可以将部分物品通过人工送货上门,根据你新家的位置,以及是否愿意成为亚马逊金牌会员,通常能在一两天内搞定。但在一个送货上门和零售的时代,在30分钟内拿到你的东西,和几天内拿到东西,两者之间实际上存在着天壤之别。

      我之所以放弃亚马逊,转而从零售渠道购物,唯一的理由是,我需要马上就拿到货。几乎在所有情况下,亚马逊的价格都更优惠,而且你无需担心是否有备货,也无需在商品的型号或样式上做任何妥协。如果亚马逊能够承诺做到这一切,再加上自动化快递系统(比开车往返离家最近沃尔玛的时间还要短),那么我肯定会考虑与实体店说拜拜了,我想相当一部分人也会这样做。

      当然,在贝索斯和亚马逊能通过遥控旋翼无人机,将包裹送达用户家中之前,他们还需要扫除一系列监管障碍。所以说,传统零售商仍然有一些时间来考虑如何对这一新挑战做出回应。

      (二)旁观者:可能的障碍:技术、隐私、非法使用

      亚马逊的CEO 杰夫·贝索斯( Jeff Bezos)可不是唯一心系蓝天的人。在好莱坞,无人机被用于电影拍摄;警方使用无人机在空中巡逻; 国民警卫队需要救援机器人;记者想要便宜的空中镜头;农民想要无人作物喷粉机;就连那些宅在沙发里的 大学生们恐怕也不惜“卖肾”换一个 Tacocopter无人机 。总之,人人都爱无人机!可是在实际工作生活中,有一些理由让我们无法享受快递从天而降的乐趣。

      到2020 年,预计全美国会有 3万架无人机,在国会实际制定法律的时候,联邦航空管理局( the Federal Aviation Administration,简称FAA )便已受国会指示,负责研究出届时针对无人机的安全应对方案,并收录于《2012年联邦航空局再授权法案》( the FAA Reauthorization Act of 2012)中 。目前,仍存在着少数技术问题、社会问题、甚至其他方面匪夷所思的问题,阻碍联邦航空管理局将商用无人机合法化。

      1. 技术制约

      随着城市越来越密集,无人机之间相撞、致使快件坠落的事故也会越来越多。来自康奈尔大学等的研究人员发挥他们的聪明才智,全力研发无人机防碰撞软件。但我们现在仍不具备这样的数学基础,来解决成群的飞行物体(如鸟类)在空中如何避免连锁相撞厄运的难题。

      麻省理工学院的研究人员怀疑,所有飞行物体都需要遵守某个临界速度的限制,不管飞行体验多么美妙。这一理论的限速值很可能会影响到卡卡圈坊( Krispy Kreme,美国一家甜甜圈连锁店)的配送范围——如果他们外送的甜甜圈要真正做到宣传中所说的“新鲜出炉”( “hot and now.”)的话。

      2. 隐私问题

      电子前沿基金会(the Electronic Frontier Foundation)的隐私研究团队对此保持着很高的警惕,他们担心无人机会让美国到处布满监视行为。弗吉尼亚州甚至已经对无人机下了为期两年的禁令。

      无人机在飞行过程中会将周围环境记录下来,从而在穿越崎岖的城市地形时进行导航。除了这个作用,它在送递过程中所记录下的镜头和相关消费者行为,还可成为商业分析团队用来打广告的绝佳材料。此外,在波士顿爆炸案等类似事件发生的情况下,我们很容易猜到为什么有关部门禁止该地区的无人机进行拍摄记录。

      “在无数的商业无人机开始在空中穿梭之前,我们必须制定强有力的相关规定,以达到保护隐私和提高透明度的目的,”参议员爱德华·马基(Edward Markey)在他关于商业无人机的隐私保护问题的法案中这样表示。

      3. 来自人类的障碍

      在下面的这个视频中,摄像机冲向一对新人,直接毁掉了这个珍贵的瞬间。看完你就会明白,人类有可能是无人机运行系统的最大障碍。

      正因为人类的疯狂、恶毒和笨拙,美国联邦航空管理局发布了一种无人机(UAVs)飞行认证,它也许会变成21世纪的新型驾照。

      除了差劲的飞行技术之外,联邦航空管理局还担心无人机会引起暴力行为。无人机已经变成了战争中适用的一个完美工具,也许墨西哥的大毒枭已经对此蠢蠢欲动了。神奇的是,满怀爱国之心的斯蒂芬·科尔伯特(Stephen Colbert)专门猎捕违法的无人机(他还试图通过地方立法将这一行为合法化) 。

      正如你所见,对无人机的禁令还不是政府设置障碍的一个鲜明案例。在密集的城市上空,数不清的机器人驾驶着有可能致命的无人机来回穿梭,我们真的不知道该如何控制这样的局面。在消费者能够通过亚马逊的无人送货机购买到阿普唑仑之前,我们首先应该确保它能在送递的飞行全程中安全无害。
      (三)冷静者:无人机是Amazon贝索斯那厮的又一个公关噱头

      由于杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)为了网站流量,不断抛出“愚人节”式的玩笑,所以我们也乐得奉陪。老实说,在“网络星期一”前夜,贝索斯透露了亚马逊考虑通过无人机送货上门后,每一个人都很激动,他们纷纷在Twitter上面发表对此事的看法。

      贝索斯可以选择任意一个热门的科技话题,让亚马逊的名字出现在媒体的头版头条,并轻而易举给科技博客带来流量:他完全可以说,亚马逊现在开始接受比特币付款,或是通过谷歌眼镜接收订单,或是用3D打印技术将纸尿布和袜子打印出来以后送货上门。不过,贝索斯最终选择了Prime Air这个话题。

      在成为主流服务之前,无人机还需要克服诸多障碍,比如如何避开电网和树木,如何构建最佳登陆地点。贝索斯本人也承认,在2015年以前,无人机商用将受到美国联邦航空管理局(FAA)的严格限制,但他同时也表示,亚马逊除了使用无人机“别无选择”——无论采取什么样的手段。

      我承认,自己昨天购买了亚马逊金牌会员服务,并花了150美元在亚马逊网站上买东西。我甚至还认认真真在Amazon.com上面查看,是否有无人机可以投递的东西,并且心里想“我以后也可以从这里购买那种我急需的衣帽架了。”

      亚马逊公关部门代表朱莉·劳(Julie Law)在一封电子邮件中告诉我,在刚刚过去的“网络星期一”,亚马逊网上订单量达到了每秒钟306件,创下该公司的历史最高纪录。她写道,“我们希望能超过今年这种水平”,但并未透露具体细节,如怎样实现这一目标,是否通过无人机之类的技术增加网站的流量。

      根据我的亲身经历和在Amazon.com上面的花销,以及这篇《连线》文章,我认为亚马逊和贝索斯完全可以因无人机送货这件事,获得有史以来最佳“公关噱头奖”。很显然,并不只有我一个人有这种想法。UPS和联邦快递也认为这种营销手段非常有效,于是双双仿效亚马逊的做法。

      亚马逊何不尝试用自动驾驶汽车送货呢,至少,这种交通工具已经拥有了投入使用所需要的大量基础设施,如道路,无人机则没有这些优势。我们不得不承认,贝索斯很善于炒作,可以将媒体玩弄于股掌之间。

      (四)黑客:嘿,天上要掉馅饼啦!

      太阳落至地平线以下,灰色的天空一点点变暗。一千架无人机的嗡嗡声打破了日落的寂静,它们跟在一架领头的无人机后面从城市上空穿过。孩子们使劲拽住父母的手,指向这个无人机大军,脸上写满了担忧。

      “这是怎么回事?”一名男子问另一个。

      第二名男子回答说:“是亚马逊,以及萨米·卡姆卡(Samy Kamkar)。”

      除非你是黑客,否则根本不知道卡姆卡是谁——他是一名黑客,因开发了令社交网站MySpace陷入瘫痪的Samy蠕虫而臭名昭著。Samy蠕虫在2005年感染了MySpace,最终导致卡姆卡身陷囹圄。

      如今,卡姆卡发布了打造“捕食者”无人机所需要的一切硬件和软件规格。换言之,任何人现在都可以制造无人机,可以搜索其他的无人机,然后对它们实施攻击并进行控制。

      卡姆卡将这种无人机称为“SkyJack”,制造它需要Raspberry Pi电路板,以及Parrot AR.Drone四旋翼飞行器。此外,你还需要一块小电池和两个无线发射器。有报道称,SkyJack还有一个版本可以运行地面Linux设备,对无线电辐射范围内的其他无人机展开攻击。

      (五)竞争对手:“虚幻的东西”

      eBay首席执行官约翰·多诺霍(Joohn Donahue)似乎对亚马逊的举措不屑一顾。多诺霍周五上午在接受媒体采访时甚至暗讽亚马逊的举动只是一种“虚幻的东西”。

      多诺霍在接受采访时声称:“我们并不关注那些长期的虚幻的东西,而是要重点关注我们力所能及的事务。”当然,多诺霍的这些言论完全是针对竞争对手亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)的。上周末,贝佐斯在接受CBS电视台《60分钟》栏目采访时声称,亚马逊正在研究使用无人驾驶飞机来送货的可行性,而且他还希望能够在2015年之前将此服务准备就绪,并投入使用。贝佐斯还预计美国联邦航空管理局(FAA)也将随之出台民用无人驾驶飞机相关的使用规定。

      当然,多诺霍在此次采访中还是重阐述了eBay Now服务,这是一项目前已在芝加哥、达拉斯和纽约的曼哈顿、布鲁克林(Brooklyn)、皇后区(Queens),以及旧金山半岛区推出的快递服务。eBay Now提供一小时内送货到达的服务。消费者在当地的商店购买商品,eBay员工将亲自发送,每份订单的服务价格为5美元。

      贝佐斯无人机送货服务计划已经引发了媒体的广泛关注,业界对此项服务的未来前景及其面临的挑战都予以关注。这些挑战包括相关规定、安全性、技术、隐私,以及无人机在城镇上空飞行带给人们的困扰等。

      不过多诺霍也声称,他并不反对有公司追寻这种不同寻常的挑战。多诺霍对此称:“我认为,勇敢的创新固然重要,但我们的创新重点将是围绕商务而展开。”

      (六)思考者:有公关的成分,更是现实的考量

      美国《商业周刊》最近发表文章称,亚马逊之所以会公开其无人机快递服务计划,既是一种公关策略,也是一种现实考量。亚马逊需要一种全新的物理手段,来解决送货服务的“最后一公里难题”。

      狂热梦想

      在20世纪90年代后期,资本如潮水般流向互联网初创公司,而在投资者推动下,亚马逊股价实现快速上涨,那时亚马逊CEO杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)对公司的未来充满了各种稀奇古怪的想法。同事们称这些想法为“狂热的梦想”。

      当时,亚马逊很大程度上是作为互联网上最大的书店而被人们熟知。但贝佐斯有更宏大的愿景,希望把他的公司打造为世界上最大的零售商。贝佐斯一个令人难忘的狂热梦想,是在那些大城市里,将产品存放在当地快递员的住宅或公寓里。这主要是为了解决被称为“最后一公里难题” 的物流困境,让亚马逊能以更低的成本将商品送到客户家中,而不会增加本已繁杂的运费。亚马逊员工对贝佐斯提出的这个解决方案并不看好,因为快递员的盗窃行为已让他们感到焦头烂额。让产品随意存放在快递员车库里的想法,似乎是疯了。

      今天,资本再次如潮水般流向高科技行业,亚马逊股价正处于历史最高水平,达到每股约400美元。而贝佐斯——网络泡沫破灭只让他短暂沉寂,当他复出后变得更积极进取和更雄心勃勃——再次提出一个宏伟的梦想。12月1日,他在CBS News的《60分钟》(60 Minutes)节目上公开了亚马逊的一个项目:利用一种名为“octocopters”的无人驾驶直升飞机,将小型包裹空运到客户手上,客户从下单到收货的时间不会超过30分钟。贝佐斯还安排《60分钟》播放了一段视频,显示octocopter如何完成送货任务。这段为亚马逊“Prime Air”快递服务做宣传的视频,在YouTube上已被观看1000万次以上。

      这似乎是贝佐斯另一个狂热梦想。亚马逊无人机快递服务真正推出前,还必须克服一系列重大的技术、法律和文化障碍。然而,贝佐斯似乎胸有成竹,他告诉《60分钟》主持人查理·罗斯(Charlie Rose):“我知道这看起来像是科幻小说,但其实不是。”

      在亚马逊之后,美国联合包裹服务公司(UPS )和谷歌等也迅速公开了自己的自主机器人项目。但这些消息都不如贝佐斯本人及其如何处理亚马逊面临的挑战,更全面深入地揭示未来电子商务将如何发展。

      现实考量

      今年10月,总部位于西雅图的亚马逊表示,计划在今年假日期间为其物流中心雇用7万名临时工,这一数量比去年同期增长40%。亚马逊稍后宣布,与美国邮政局达成一项协议,允许其在星期天为其金牌服务成员提供送货服务,而星期天在物流公司间通常被视为神圣不可侵犯的休息日。另一个不太引人注目的消息是,亚马逊增加了可享受免费送货服务的最低购物金额,从此前的25美元上调至35美元。亚马逊此举目的,是让更多客户成为其金牌服务的成员。

      与其他的高科技公司不同,在其发展的每个新阶段,亚马逊都必须重新思考其运作的物理手段。该公司2012年销售额达到610亿美元,其供应链运行良好,但五年后当该公司营收可能达到2000亿美元的时候,其目前的供应链可能已经无法良好地运行。例如,很难想象,在美国假日期间,该公司如何能轻易地让20万名临时工甘心情愿地工作——特别是如果美国就业市场不断好转。为了预先满足其供应链的需要,亚马逊去年收购了机器人公司Kiva Systems,有朝一日,该公司的巡回自主地面机器人将取代人类在亚马逊物流中心的某种角色。

      与此同时,该公司正面临着越来越多的劳工问题,包括其设在德国的物流中心多次发生罢工。媒体最近还多次曝光亚马逊物流中心的工作环境,其中英国广播公司报道称,亚马逊工人因繁重的劳动而出现精神和身体上的各种疾病。亚马逊则回应称,该公司将工人的健康置于首位,独立的健康专家正持续评估其工作流程。

      亚马逊在电子商务日益占主导地位,但它面临最大的挑战仍然是“最后一公里难题”。随着越来越多的金牌服务会员习惯一次订购一本书或一张DVD,而不是可以打包成箱的多件产品,亚马逊在履行承诺的情况下仍然实现盈利成为一项艰巨任务。

      亚马逊的举措之一是投入自己的货车,这的确成为亚马逊在西雅图和加州部分地区开展的杂货配送业务AmazonFresh的一部分。然而,五年过去了,这项业务增长缓慢。自己运行货车需要高薪聘请司机,而且燃料价格高昂。同时,亚马逊不像美国联合包裹公司或美国联邦快递公司(FDX)的小货车一样,来回都有货物运送。亚马逊的货车只是去的时候装满了货物,回物流中心时是空车,因此效率低下。

      这就是亚马逊之所以会提出无人机快递服务的设想。贝佐斯一个突出的优点是将技术和个人偏好结合起来,并且敢于冒着风险对那些看似前景黯淡的行业进行颠覆性破坏。他在零售行业最先这样做的,后来推出Kindle阅读器改变图书出版业格局也是这样做的。当无人机快递服务在大城市全面部署后,就可以让成本巨大的货车远离城市拥挤的街道,从而让“最后一公里的难题”得以解决,并让亚马逊金牌服务的会员可以纵情购物——这将给亚马逊带来丰厚利润。

      巨大挑战

      要实现这一目标,贝佐斯本人在《60分钟》节目上也承认,将是一个巨大挑战。无人机快递服务要成为现实,需要大量安全且廉价的无人机。它们需要配备长效的电池,具有高超的人工智,能避开意想不到的飞鸟、树枝及恶作剧的路人。贝佐斯预计,当美国联邦航空管理局(FAA)批准为商用无人机开放空域时——这最早可能要等到2015年,也可能要等到2020年或更晚的时候——无人机快递服务在技术上可能已经成熟。美国乔治亚技术研究所移动机器人实验室主管罗伯特·阿尔金(Ronald Arkin)认为,用无人机送货,风和雨是主要障碍,他表示:“无人机可以在天气好的时候工作。”

      有关octocopter项目的报道,本身有利于该项目尽快成为现实,因为这驱使人们将注意力和资金投入到无人机领域,从而促进其快速发展。无人机软件系统开发商DreamHammer首席技术官克里斯·迪布纳(Chris Diebner)指出:“亚马逊公开这一计划,将在无人机领域引发一波投资和创新热潮,并降低硬件价格。我希望,这是他们采取这一举动的原因。”

      公关策略

      贝佐斯突然公开octocopter项目的动机,还有其他解释。该项目可能是一个噱头,以在关键的假日购物季节初期就吸引人们的眼球,并分散人们对有关亚马逊不良消息的注意力,如其劳工问题和在欧洲遭到反垄断调查等。如果这是亚马逊的一个公关策略,无疑是非常成功的。但是,根据亚马逊一贯的做事风格,答案远不会这么简单。有可能这既是为了在关键时候吸引媒体报道的一种手段,也确实是为了改变其未来送货方式所做的一个长期打算。

      多年以来,贝佐斯不断遭到人们的怀疑,但他总是能通过接受和利用新技术来证明他们是错误的。今后,他可能再也无法隐藏自己的计划了。所以,如果有人想知道亚马逊未来五年或十年内将向何处发展——只要抬头看看天空。

      (一,三,四,译/皓岳,二/王景 TECHCRUNCH 五/悦潼 TENCENT 六/刘春  编/XIWALL)

正在查看 0 条回复
  • 抱歉,回复话题必需登录。

Comments are closed.