Amazon作为云计算服务老大,真的低利润运营吗?

最近,一家与Amazon Web Service云计算平台存在直接竞争关系的新兴企业指责称,Amazon公司一直在搞“虚假价格战”——即过度夸大自身服务价格。说起这次风波,我们还要从去年举办的AWS首届用户大会说起。当时AWS高级副总裁Andy Jassy表示该公司与Amazon.com在线零售部门采取同样的运营原则及组织方式,即高销量加低利润。Andreas Gauger对于AWS的庞大业务规模,我想没有人会提出质疑;但低利润率的说法到底可不可信?ProfitBricks公司创始人兼CMO Andreas Gauger作为一位托管行业的资深人士,日前在一篇博文中宣布ProfitBricks的服务将迎来降价。他同时指责Amazon作为业界最大的参与者,存在误导消费者、拉低行业价格的行为。“与云服务之王不同,我们不会组织虚假价格战并伪造低利润假象,而只是切实做好自己的工作,”他在文章中指出。此举进一步推动了过去几年来各云计算厂商间的价格争议与客户争夺战。AWS自服务公布至今的七年中,居然先后对自家云计算平台进行过三十七次价格下调;不过大多数价格下调都只针对AWS服务中的一小部分,Gauger告诉我们。AWS的各位竞争对手已经开始对AWS的降价竞争做出回应——同步下调服务价格。微软公司与谷歌紧随AWS调查售价的行为已经变成一种固有模式。微软甚至公开宣布将以AWS的行动为基准匹配“核心”服务售价,其中包括云计算、网络与存储等。今年早些时候,谷歌也在Amazon刚刚宣布下调价格的几个小时后公开了类似的消息。新兴企业与小型竞争者们也开始参与到云计算战场中来。欧洲IaaS供应商CloudSigma公司最近就公布了降价计划,不过CloudSigma宣称此次降价是由于公司的系统执行效率获得提升,而非针对AWS的相应举动。作为一家刚刚成立一年的新兴企业,ProfitBricks也做出了相同的选择。不过与CloudSigma不同,此次ProfitBricks的企业高管们公开向Amazon发起炮轰。“我还没有感受到价格战或者价格竞争已经逼近服务商所能承受的极限,”Gauger在接受采访时表示。“这一切都只是经过精心策划的公关噱头。”在经过一年的ProfitBricks IaaS运营管理后,Gauger声称该公司的运营成本降幅远高于本周宣布的50%价格折扣。“云计算价格被过度夸大了,”他解释道。根据他运营云厂商的经验,AWS某些产品的毛利率很可能超过50%(毛利率是指产品生产与销售收入之间的差值,其中不涉及税收及其它后续开销)。他同时指出,ProfitBricks拥有健康的利润收益,而Amazon的规模更大,这意味着后者能通过规模经济获得更低的运营成本、从而有机会迎来更可观的利润回报。ProfitBricks公司本周将产品价格下调了约一半,目前专用单租户的单CPU核心服务器使用价格已经由原本的每小时0.05美元下降至每小时0.025美元。当然,我们很难直接将ProfitBricks的产品定价与AWS进行比较,不过AWS的小型实例(配备1.7GB内存以及160GB存储空间)每小时要价0.06美元。Amazon Web Services并不打算公开评论自身运营策略或者对低利润争议做出争辩。不过该公司仍然对自身的价格下调表示自豪,Jassy去年在重新发明大会上对此做出解释:降价活动能够吸引客户、增加用户规模,用户规模的扩展反过来实现更可观的规模化经济,从而为厂商带来进一步降价的可能,这样的良性循环值得赞赏。“高利润业务在很多行业都有所体现,而且也证明自身确实是一套可行且成功的商业模式。但这并不是我们的选择,”Jassy表示。真是公说公有理、婆说婆有理。我们该如何正确看待Amazon与ProfitBricks的各自观点?AWS走的又到底是不是低利润运营路线?“答案是否定的,”451研究集团IaaS观察人士Carl Brooks如是说。“这的确属于大规模高利润业务,至少从基础成本角度来看是这样。”一套虚拟服务器的每小时运营成本大概在0.01美元到0.02美元之间,就算这样的价位也已经包含了合理利润;市场上的某些企业,例如Digital Ocean,甚至会以每小时0.007美元或者每个月5美元的价位提供512MB专用服务器。根据分析企业Technology Business Research公司的估算,Amazon与微软都拥有14%到16%的健康运营利润(指营收数额减去所有必要支出后的净值,其中包括生产、纳税以及员工薪酬等等)。这样的利润率已经远高于Amazon.com的运营表现,Jillian Mirandi在追踪了云计算企业巨头的财务报表后指出。“我们认为,IaaS供应商能够利用这套‘一次采购、大量出售’的运营机制攫取可观利润,相比之下SaaS供应商及其它非云业务的利润则低得可怜,”她解释称。她同时补充道,随着AWS向企业营销等领域的拓展以及功能与工具的不断推出,SaaS供应商与其它非云企业的利润将经受新一轮考验。其他几位分析师也对ProfitBricks的观点表示赞同。在听取该公司的发言后,博主、顾问兼投资人Ben Kepes提出质疑:Amazon公司虚拟机实例的价格为何没有根据计算性能提升与摩尔定律做出明确的对应调整?在一篇博文中,他指出“摩尔定律的预期价格经济并没有被体现在Amazon的实际定价当中。”真正的答案是,Amazon公司拒绝公布其云计算部门的财务细节,因此企业之外的观察人士无法了解其实际运营利润并确保价格始终与性能及规模保持一致。不过如今真相已经大白于天下,在价格战中的毫不犹豫已经说明一切——Amazon,你的狐狸尾巴终于露出来了!(译/核子可乐 51CTO 编辑/XIWALL)

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分类:资讯

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