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美国餐饮电商公司E la Carte:比iphone早两年构建App生态 革命餐饮行业

2008 年,在 iPhone 开始改变世界的第二年,在 iPad 开始改变世界的两年前,麻省理工在读博士生拉雅特·苏里(Rajat Suri)看到了餐馆未来的科技革命,辍学离开了这所常春藤名校。

在 IT 行业日新月异变化的这二十年,餐馆仍然保持着它几千年不变的模样,苏里看到了改变这个古老行业的契机,在同学、父母不赞同的目光下放弃博士学位,放弃成为一名受尊重、收入

稳定的医生的未来,创建了 E la Carte 公司,决心将名为科技的新鲜血液引入餐馆。

苏里去餐馆做服务生体验生活,咨询餐馆行业资深人员,来到对科技最为热情的硅谷,在著名孵化器 Y Combinator 的帮助下真正开始了他用科技改变餐馆行业的事业。终于 2011 年,苏里

推出餐馆智能服务平板 E la Carte ,将其免费安装于硅谷的几家餐馆。

在硅谷创业企业刚刚萌芽、前途未卜的时刻,没有人比科技投资行业的人更清楚谁更有前途,谁更有潜力。投行用钱来为那些创业企业投票。E la Carte 设备投入使用不到半年,E la Carte

公司便获得了SV 天使、Lightbank 等著名科技风投的 400 万美元融资。E la Carte 投入使用两年左右,公司便获得了英特尔领投的 1300 万美元投资。

E la Carte 餐馆智能服务平板的创意比 iPad 发布要早两年,因此 E la Carte 平板并非我们现在已经习惯的开发 app 模式,它是一台为餐馆特别制作的平板电脑,特别制作的范围除了餐

馆适用的 app 还有硬件。

E la Carte 的餐馆智能服务平板看造型,像是一台比较厚的平板电脑被安装在平板支架上。E la Carte 平板的厚度超过 iPad 及其他常见平板,是因为这台为餐馆特别设计的平板设备的背

面附加有刷卡槽,如图所示,顾客可以在使用 E la Carte 平板点餐之后直接刷卡结账。硬件层面,E la Carte 平板所做的个性优化,除了附带刷卡设备之后,还防水、防油、防喷溅。

E la Carte 为每一家餐馆个性定制平板软件,根据每家餐馆所用的刷卡结账系统、菜单等定制不同的智能服务系统。但用户体验是统一的,所有的 E la Carte 餐馆系统中都包括:诱人的美

食图片展示、订餐、刷卡或现金结账、处理 AA 制账单、顾客使用 Facebook 账户登录、顾客反馈等功能。

当你走入一家部署了 E la Carte 的餐馆,你的餐桌上将会摆放着一台 E la Carte 平板,你滑动平板显示屏浏览餐馆菜品,看着那些诱人的美食图片,你不由得食指大动,点了数道菜品。

不一会儿服务生将你所点的菜品端上了桌,你觉得其中一道菜异常美味,便用你 Facebook 账户登录了 E la Carte 平板,热情洋溢地评价了这道菜,给餐馆点了个赞。终于吃完,你滑动触

摸屏,进入结账页面,点击结账,然后划卡。如果你是跟朋友一起吃的这餐饭,在结账时,还可以选择 AA 制结账,然后大家分别划卡或者支付现金。

除去面对餐馆顾客、吃货们的功能界面,E la Carte 还有面对餐馆经营者的功能。E la Carte 可以为餐馆经营者自动做出数据统计和分析,告诉餐馆经营者不同时段什么菜品受欢迎等。

E la Carte 从硅谷小餐馆开始拓展市场,目前在多家美国连锁餐馆中都部署了 E la Carte 系统,包括在美国各大机场都有分店的连锁餐馆 HMSHost。部署了 E la Carte 系统的餐馆平均营

业额有 10% 的增长,减少了七分钟的平均点餐耗费时间。E la Carte 还会为餐馆节省大部服务生人力费用。

E la Carte 的市场拓展脚步如此之快,与其精明且自信的商业模式有关。与其他电子产品的销售策略不同,E la Carte 在部署之时,不收取任何费用,即,E la Carte 为接受其服务协议的

餐馆免费安装 E la Carte 智能服务系统。之后,餐馆将根据 E la Carte 系统的营业收入支付 E la Carte 公司月租费。

目前看来,E la Carte 的发展势头良好,但它正面临着越发激烈的竞争,由于小平板的飞速发展,iOS 和安卓生态系统的日渐完善,E la Carte 在餐馆行业的先发优势面临挑战。无需刷卡

的移动支付越来越成熟,平板电脑越来越平价,越来越多的餐馆通过平板电脑或 iPad 为顾客提供菜单,比如我们熟悉的海底捞。对比之下,E la Carte 为餐馆提供的个性化全面服务的价值

似乎有所降低,它的未来如何还需时间来给出答案。不过至少昨日宣布的这笔 1300 万美元融资会让它有个好的开始。

E la Carte主打的平板电脑Presto通常就安装在餐桌上,Presto里安装了菜单和刷卡系统,让顾客直接在座位上点菜、结账,这样服务员就能腾出更多时间专注于改善客户体验。而且如果顾

客等待上菜时,可以玩上面的游戏打发时间。

最新统计显示,安装了Presto的餐厅大约增加了5%的营收,而且每一桌顾客整个就餐时间减少了7-10分钟,这样就为新来的顾客节省了时间。而且餐馆可以通过Presto收集的数据来直观分析

餐馆的营业情况。

创始人Rajat Suri表示,未来的餐馆应该知道顾客什么时候需要什么。数字化生存的时代,知道顾客“需要什么”和“什么时候需要”似乎已经成为所有商家利用数字设备的根本目的。并且

Suri相信,在餐饮业一定会有更多的技术元素注入。我们可以想象一下,或许在未来,我们不必去询问服务员我们点的鱼香肉丝还要多久出炉,有某种设备把我们连接到厨房里,我们直接就

能知道进度。

E la Carte今年年底的营收有望达到数千万美元,并且经由Presto的支付金额将近10亿美元。而E la Carte主要有两种创收方式,要么是直接把平板电脑和软件卖给餐馆,并且每月要收取这

套技术的会员费,要么免费发放平板电脑,通过平板电脑里的游戏和音乐服务来收费。

今年,E la Carte已经向外面的开发人员开放了自己的编程接口,现在已经有数十家公司专门开发适合Presto平板电脑的app。

E la Carte公司的“Presto”平板电脑帮助用餐者点单及付账。苏立表示,这将解放餐厅服务生,使他们可以更多地专注于消费者体验。安装该公司平板电脑的餐厅销售额平均增长了约 5%,

而翻台时间则减少了 7 到 10 分钟。换句话说,用餐者会花更多的钱,同时用餐速度更快。这对于覆盖美国全国的连锁快餐品牌,以及本地的夫妻店来说都非常重要。

“餐饮是一项非常困难的生意。”苏立表示,“对他们来说,增加销售额是关键。”

目前,E la Carte 的设备已经部署在 Applebee’s 美国全国的 10 万家餐厅中,该公司还与 Genhis Grill 等其他餐饮连锁品牌签订了合作协议。E la Carte 并不是餐厅平板电脑市场的唯

一一家公司。Brinker International 旗下的连锁汉堡餐厅 Chili’s 已经与平板电脑厂商 Ziosk 签订协议,将美国全国范围内餐厅中的菜单替换为平板电脑。

在 E la Carte 与 Applebee’s 全面合作之前,后者曾在美国的约 30 家餐厅进行了为期两年的试点。在这些试点的过程中,E la Carte 发现,在餐桌上配备平板电脑将有助于减少翻台时

间和顾客交易时间。在使用过这样的平板电脑之后,顾客普遍报告了更好的总体体验。

这样的平板电脑也获得了餐厅服务生的欢迎。由于平板电脑在买单过程中提供的酬金功能,因此服务生获得的小费出现增长。纽约市出租车要求使用信用卡支付的乘客支付最少 20%的“报酬

”,与此类似,E la Carte 平板电脑能确保服务生获得小费。

E la Carte 目前预计,到今年年底,销售额将达到数千万美元,并将处理总额近 10 亿美元的餐厅交易。该公司的收入来源包括向餐厅销售平板电脑和软件,向餐厅按月收取技术服务费,以

及向餐厅免费提供平板电脑,随后通过对集成至平板电脑的游戏和音乐服务来收费。

今年早些时候,E la Carte 已经向开发者提供了应用程序接口(API)。目前,数十家公司为 E la Carte 的平板电脑开发应用,从而构成了一个生态系统。

“在所有科技尚未涉足的关键领域中,餐厅有潜力实现最快的改变。”苏立表示,“你可能会看到,餐厅的变化比家居环境更明显,因为这里存在着真正的商机。”

移动互联网时代,企业对信息化的迫切需求直接加速了数字化时代的到来,尤其是餐饮行业,已悄然衍生出一个新的餐饮生态,如团购、外卖、个性化定制、半成品预订等多种较成熟的餐饮

模式。如今,业界多谈论新兴餐饮O2O公司,笔者认为传统餐厅的堂食消费不容忽视。传统餐饮老板已在积极拥抱互联网,不断试水;第三方平台也在为餐厅提供功能迥异的预订、点菜和支付

等系统服务。

目前,餐厅点餐册还大量存在于餐饮市场,但纸质点菜单已被平板电脑代替。而E la Carte就是特别为餐厅制作的智能平板电脑,因为其创意比iPad发布早两年,所以不同于我们已经习惯的

苹果和常见平板电脑的开发APP模式,E la Carte的衍生品有餐饮APP软件和智能硬件。

E la Carte是为餐饮业和酒店行业提供并开发平板电脑的公司,有一款主打平板电脑Presto,是为餐厅专门定制的智能硬件设备。Presto大小7寸,厚度超过iPad,内部装有苹果系统和刷卡系

统,外部背面安装有用于支付的刷卡槽,设备一般需要安装在餐桌的平板支架上;用户打开可以看到电子菜单,并根据Presto上所能浏览到的图片和文字介绍进行点菜,选择所需食品及饮品

等;等菜过程中,用户可以玩平板电脑上准备的游戏,让等待时间在潜意识里缩短;用餐过程中,服务员不需要等待用户点餐,可以腾出更多的时间服务于用户其他方面的需求,增强用户体

验,减少人工成本;用餐结束后,用户现金结账或登陆系统(Facebook 账户也可登录),直接在平板电脑上进行结账支付或者刷卡支付,并对其餐品等进行评价、给予反馈。E la Carte于去

年对其硬件和软件进行了升级改造,其翻新设计的信用卡读卡器上的LED灯可以随着业务的不同进度发生不同颜色的改变。

值得注意的细节是:1)Presto背部的刷卡槽有防水、防油、防喷溅的功能,电池续航能力达20小时;2)Presto的支付系统可处理AA制付款,分别刷卡,一般可在55秒内完成;3)E la Carte

称,Presto的安装可以为餐厅增加10%的销售增长,桌流转率(用户就餐时间缩短)7-10分钟;4)E la Carte可为餐厅及酒店等提供个性化定制的平板电脑,差异化在于刷卡结账系统及菜单

设定形式等,但用户的体验流程都会是一致的;5)E la Carte有自动生成数据的功能,如对菜品受欢迎程度、不同时段的经营状况等,都可以得出数据统计及分析。

E la Carte成立于2008年1月,其创始人为Rajat Suri,其合作伙伴为Genghis Grill,全球连锁餐厅HMSHost,Outback Steakhouse特许经销商Evergreen Restaurant Group。

Suri曾是麻省理工在读博士生,因看到餐饮未来科技革命而辍学,对于千年不变的传统餐饮行业,其老师、家人都对其辍学选择的行业倍加质疑。Suri准备为餐厅编写软件时,去餐厅做过服

务生了解餐厅及用户需求,并在著名孵化器Y Combinator帮助下投身餐饮行业,于2011年推出E la Carte,为硅谷餐厅免费安装此智能服务平板电脑。

Suri认为,数字化生存的时代,餐厅应该知道用户“需要什么”以及“什么时候需要”,这是所有商户利用数字设备的根本目的。Suri曾打赌,Presto会是餐厅的未来。餐饮行业一定会注入

更多的技术元素,未来也许不需要在询问服务员一道菜品的出菜时间,就可以自行查询。

E la Carte的设备在投入使用不足半年时间内,获得400万美元融资,由著名科技风投SV Angel、Lightbank等投资;E la Carte 投入使用两年时,获得1350 万美元B轮融资,由Intel

Capital领投,Romulus Capital;今年9月份,E la Carte再获得3500万美元C轮融资,投资方除B轮投资方领投外,还有来自YC新掌门Sam Altman的个人投资。

Suri曾表示,B轮资金用于人力扩张,增加产品研发和销售人员,为面向消费者的点菜系统增加个性化技术。E la Carte的C轮融资并没有说明具体用处,E la Carte现阶段已向外界开发人员

开放自己的编程接口,现已有数十家公司专门开发适用于Presto的APP。

E la Carte的产品与其他电子产品的销售策略不同之处在于免费,其盈利模式有二:1)直接把平板电脑和软件卖给商家,按月收取技术服务费;2)免费发放平板电脑,通过其内部游戏和音

乐等服务收取费用。

目前,E la Carte的市场扩展迅速,从硅谷小餐馆到多家美国连锁餐厅,其中包括美国各大机场都有分店的连锁餐馆HMSHost。

E la Carte的发展势头良好,提前进入数字化时代,并占据市场,开放编程端口吸引其他软件商合作。但随着科技技术的迅速发展、迭代更新率加快、iOS和安卓等系统的日渐完善、智能设备

的不断涌现、个性化服务的相对贬值,E la Carte如何立于不败之地。恐怕除了资本的投入,更加需要技术的不断投入和创新。

未来,餐厅使用平板电脑点餐的现象只会越来越普遍。平板电脑的未来不是其本身,而是平板电脑与餐饮行业的痛点如何结合。目前,餐饮业除无法替代的人力成本(服务员接菜、撤桌和递

点菜单为一体,只有传送带式的自助化服务可以替代服务员)外,最大的痛点是餐厅前台数据与后台数据无法打通,控制成本也就相对困难。市场是一般平板电脑与现有的点菜宝相比,其优

势在于形象的图片展示及较菜单相比较低的替换率;劣势在于其无支付功能及与后厨连接功能。E la Carte解决了支付功能,目前正在连接多款APP,试图在实现技术的基础上与更多系统连接

,但还做不到与餐厅后台的打通。国内餐饮行业仅存在于将努力实现信息化阶段,还远未达到优化信息的阶段。

更多背景介绍
E la Carte是一款7英寸的平板电脑,被用户称作“Presto”,基于Linux平台开发,配置数字触摸屏菜单,其中包括照片和详细的餐厅说明,附送消磨时间的餐桌小游戏和内置的信用卡读卡

器。E la Carte平板坚固耐用,电池续航能力长达20小时,并使用订阅服务。
据E la Carte创始人Rajat Suri介绍,E la Carte年平均使用次数在15万次以上,并以每月50%的速度不断增加。E la Carte的点菜队伍也在不断增加,从去年的的5人团队增长到了如今的35

人。
“有些人认为这种订餐小秘书的模式很难见成效,但实际上,一旦这个模式运作起来,从众心理就会导致更多的人使用这项服务,”E la Carte的创始人Suri说道,“如果你是餐馆业主,你

如何与其他同行相区分呢?事实上,在竞争激烈的餐饮行业,业主们更加关注如何提高客户的体验度。”
而订餐小秘书E la Carte不仅可以提高用户的体验度,还为餐厅带来了可观的收益。根据该公司的数据显示,E la Carte为其联盟餐厅提高了10%的买单率。这对于低利润的餐饮业来说,无疑

具有巨大的推进作用。此外,E la Carte将结账的反应速度减少了7分钟。与传统结账时间需花费8分钟相比,E la Carte在55秒之内就可以完成账单的支付,大大节省了用户的时间。

(来源/TECHCRUNCH TECH2IPO IYIOU 百度百科 作者/译者 维金 李小双等 编/西墙网)

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