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移动电商创新系列之一:利用机器学习和自然语言处理技术用户推荐本地场所的手机APP应用Zofari 巨头布局的领域没有小型创业公司独立生存的空间

雅虎又完成了一笔收购。这笔收购专注于加强该公司的本地信息搜索能力。雅虎此次的收购对象是本地信息推荐应用Zofari。该应用利用机器学习和自然语言处理技术,以及来自Foursquare等第三方的数据,向用户推荐可能感兴趣的本地场所。或者,用我们去年报道中的话来说,这就是“针对场所推荐的Pandora”。

尽管Zofari提供了信息发现技术,但这笔收购却非常低调。实际上,雅虎上周就宣布了这笔收购,但并没有引起外界的注意。(这或许表明,雅虎进行这样的收购已变得司空见惯。)

雅虎没有公布这笔收购的财务条款,不过在Zofari网站的一篇博客文章中,该公司的4名员工,包括奈特·维恩斯顿(Nate Weistein)、杰森·科比尔卡(Jason Kobilka)、沙扎德·阿齐兹(Shahzad Aziz)和奥利弗·苏(Oliver Su)表示,他们将加入雅虎。

“在拜访了雅虎搜索团队杰出的成员,听取了他们的目标之后,加入雅虎对我们团队来说是一个简单的决定。”这篇博客文章表示,“我们还不能透露,我们正在从事什么工作,但毫无疑问,我们感到非常兴奋。”目前,Zofari的iOS、安卓和网页应用仍处于可用状态。

Zofari创立于2012年,CrunchBase并未列出该公司的任何融资信息。AngelList的信息显示,该公司至少有一名投资人,即纽约的对冲基金分析师亚当·维茨曼(Adam Weitzman)。我们去年报道称,该公司已经获得了来自好友和家人的15万美元种子轮融资。

Zofari选择加入雅虎反映了科技行业的几方面趋势。

首先第一点关于雅虎本身。很明显,在CEO玛丽莎·梅耶尔(MarissaMayer)的领导下,雅虎有意将移动服务置于复兴计划的中心。过去几年,雅虎收购了约30家与移动相关的公司。(根据我的统计,Zofari是第31家。)鉴于雅虎的核心广告业务仍基于搜索,而该公司也在开拓媒体业务,因此雅虎关注本地移动搜索团队并不令人意外。这将给雅虎带来商业化和广告机会。

另一项趋势围绕移动和本地服务。随着潜在竞争对手Ness被OpenTable收购,Alfred被谷歌收购,而Foursquare、Groupon、Square和亚马逊等公司也在涉足社交、移动和本地商务市场,很明显目前这一市场已经形成了规模经济。因此,Zofari等小型创业公司没有太大机会独立生存,无论是在吸引用户方面,还是在围绕营收实现较好的利润率方面。

确实,该公司已认识到了这一点。该公司在公告中称:“尽管开发了我们为之自豪的体验,但我们仍是一家小公司,总是梦想能以更大的规模覆盖用户。”(译/维金 TECHCRUNCH 编/XIWALL)

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